¿Qué es la herpetología?

dibujo de serpiente con boca abierta

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La herpetología es el estudio de reptiles y anfibios y se conoce generalmente como una especialización o subcampo de biología. Como un tipo de biología de vida silvestre, las personas que estudian herpetología pueden pasar tiempo en oficinas o laboratorios. Gran parte de su tiempo se podría pasar también al aire libre en el campo, posiblemente en áreas remotas y en todo tipo de climas y condiciones de vida.

Además de trabajar directamente con reptiles y anfibios o realizar investigaciones, la herpetología también pueden ofrecer otros empleos como escritores y fotógrafos especializados. Estos profesionales deben tener fuertes habilidades de escritura, habilidades de organización, habilidades de comunicación y habilidades de aprendizaje activo.

Libro: Enfermedades de los Reptiles

¿Qué estudia la herpetología?

Los herpetólogos estudian animales en la naturaleza, específicamente anfibios y reptiles, donde determinan o evalúan las posibles amenazas de contaminación, especies invasoras, enfermedades y otros factores. A menudo hacen inventario o estiman las poblaciones de animales. Los herpetólogos estudian su comportamiento, desarrollo, genética y distribuciones para comprender mejor sus nichos ecológicos, los servicios ecosistémicos que brindan y los desafíos que enfrentan.

Pueden hacer recomendaciones a los formuladores de políticas sobre cómo protegerlos. Dado que muchos reptiles y anfibios se consideran “especies indicadoras”, su investigación se puede utilizar para evaluar los cambios generales en el medio ambiente. Los herpetólogos pueden planificar y gestionar programas de control y conservación de enfermedades.

Cartel de Metal con diseño de Rana

Carrera de herpetología

La capacitación específica requerida para una carrera en herpetología varía de acuerdo con los objetivos cada persona. En prácticamente todos los casos se requiere una licenciatura en artes o una licenciatura en ciencias con especialización en biología. Deben tomarse cursos de química inorgánica, química orgánica y bioquímica, matemáticas, física y ecología. La estadística es ahora una herramienta necesaria en los estudios biológicos y los cursos en esta área son esenciales.

Una gran cantidad de investigación en herpetología se llevan a cabo en distintos países países y la capacitación en uno o más idiomas extranjeros puede ayudar a seguir tales actividades en otras naciones. Al igual que en otras ramas de la ciencia, la alfabetización informática es indispensable.

Los estudiantes que continúan su educación hasta la maestría o doctorado generalmente encuentran empleo donde tienen mayor libertad para perseguir sus propios intereses. Muchas de las personas que consiguen un doctorado trabajan en un colegio o universidad donde enseñan y realizan investigaciones en su propia área de interés.

esqueleto de serpiente

¿Cómo convertirse en herpetólogo?

Paso 1: Realizar una licenciatura en herpetología

Para aquellos interesados en completar un programa de posgrado en este campo, la educación recomendada es una licenciatura. El título debe estar en un campo que proporcione a los estudiantes un conocimiento sólido de biología, específicamente con un enfoque en zoología y ecología.

Los aspirantes a herpetólogos deben elegir su programa de biología con cuidado, porque no todos los programas ofrecen cursos relacionados con la herpetología.

Paso 2: obtener un título de posgrado especializado en herpetología

Dependiendo de las metas profesionales, un estudiante que haya completado un programa de licenciatura podría optar por completar una maestría o un doctorado. Aquellos con un título de Master podrán optar a puestos como asistentes de investigación en universidades o adquirir puestos avanzados en zoológicos, museos y organizaciones de gestión de vida silvestre. Además, algunos puestos de enseñanza requieren solo un Master.

Aunque alguien con un doctorado calificaría para solicitar los mismos trabajos que aquellos con una maestría, la mayoría de las personas con un doctorado eligen enseñar en una universidad y realizar investigaciones independientes.

Paso 3: gana experiencia en herpetología

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Señala que los zoólogos y los biólogos de vida silvestre, incluidos los herpetólogos, deben acumular experiencia antes de que puedan obtener una mayor orientación sobre su propia investigación y tareas más avanzadas.

Una forma de ganar experiencia es unirse a un laboratorio universitario. Algunos laboratorios universitarios de investigación permiten que investigadores de una variedad de instituciones educativas participen en sus proyectos de investigación herpetológica. Realizar prácticas e, incluso voluntariados o investigaciones independientes pueden ser decisiones claves para tu futura carrera.

Llavero de Rana de Goma

Anfibios

Los anfibios son animales ectotérmicos o de sangre fría. Utilizan branquias y pulmones para respirar, ya que estos animales viven tanto en el medio acuático como en tierra. Tienen respiración branquial durante la fase larvaria y pulmonar al alcanzar el estado adulto. A diferencia del resto de los vertebrados, se distinguen por sufrir una transformación durante su desarrollo (metamorfosis). Se reconoce como anfibios a los anuros (ranas y sapos), caudados (ajolotes, salamandras y tritones) y a los gimnofiones (cecilias).

Los anfibios fueron los primeros vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre, presentando en la actualidad una distribución cosmopolita al encontrarse ejemplares en prácticamente todo el mundo, estando ausentes solo en las regiones árticas y antárticas, en los desiertos más áridos y en la mayoría de las islas oceánicas. Hay descritas 7492 especies de anfibios (wikipedia)

serpientes juntas

Reptiles

Los reptiles (Reptilia) también son uno de los animales ectotérmicos o de sangre fría, que viven en tierra. Pueden ser ovíparos o vivíparos. Aunque en su mayoría son terrestres, algunos de ellos, como los caimanes, las tortugas y los cocodrilos, también pueden vivir en el agua.

Los reptiles son una clase de animales vertebrados amniotas provistos de escamas epidérmicas de queratina. La mayoría de los reptiles se han adaptado a la vida terrestre, por lo que se caracterizan por una piel resistente y escamosa, pulmones bien desarrollados, un sistema circulatorio de doble circuito, un sistema excretor que conserva el agua, fuertes extremidades, fertilización interna y huevos terrestres con cascarón. Además los reptiles pueden controlar su temperatura corporal cambiando de lugar (wikipedia)

Mi primer guía de campo de anfibios y reptiles

Diferencia entre anfibios y reptiles

Comencemos con que los anfibios viven vidas en distintos ambientes, ya que pasan la primera parte de su vida en el agua y la mitad restante en tierra, también tienen una piel porosa que requiere humedad. Por otro lado, los reptiles están adaptados a la vida terrestre, respiran a través de los pulmones, ponen huevos y tienen escamas en su cuerpo.

A pesar las diferencias, estos animales compartieron muchas similitudes, y esta es la razón por la que, en tiempos anteriores, no había una clasificación zoológica diferente entre ellos. Más tarde, se descubrió que los reptiles hicieron la transición de los anfibios hace millones de años, debido a un cambio en el medio ambiente y otros procesos evolutivos. Además, los anfibios son el vínculo entre los peces y los reptiles terrestres, los primeros animales que migraron del mar a la tierra. Seymouria es el organismo conocido por el enlace, ya que comparte características tanto de reptiles como de anfibios.

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